Diabetes mellitus (griechisch = „honigsüßer Durchfluss“) ist sowohl eine Hormonstörung, als auch eine Stoffwechselstörung. Denn bei an Diabetes erkrankten Menschen gibt es Probleme mit dem Hormon Insulin, das entweder nicht mehr produziert werden kann oder von den Körperzellen nicht mehr so gut aufgenommen wird. 

Diabetes ist eine Stoffwechselstörung

Kann das Hormon Insulin nicht mehr produziert werden oder nicht mehr gut von den Körperzellen aufgenommen werden, entsteht für die Zellen ein relativer oder absoluter Mangel an Insulin. Die Folge des Insulinmangels ist eine Stoffwechselstörung.
Hormone, wie das Insulin, werden von Drüsen gebildet und sind sehr wichtig für die Vorgänge in den Zellen des Körpers. Im Falle von Insulin ist es die Bauchspeicheldrüse, die dieses Hormon nicht mehr herstellt bzw. die Körperzellen, die dieses nicht mehr so gut aufnehmen können.

Kind spritzt sich Insulin

Was macht das Insulin?

Die Aufgabe des Insulins ist es, dafür zu sorgen, dass mit der Nahrung aufgenommene Nährstoffe, die Kohlenhydrate, in die Zellen des Körpers (vor allem in die Muskelzellen und Zellen des Fettgewebes) aufgenommen werden können. Die Kohlenhydrate sind die Energiequelle für die Körperzellen, denn sie werden zu Glukose (Zucker) abgebaut. Ohne sie fällt es der Zelle schwer, ihre normale Funktion aufrecht zu erhalten. Zudem bleibt der Zucker, der nicht in die Zellen aufgenommen werden kann, in der Blutbahn zurück und sorgt für einen erhöhten Blutzuckerwert, auch Hyperglykämie genannt. Langfristig erhöhte Blutzuckerwerte verursachen dann möglicherweise Folgeschäden, auch Spätschäden genannt, weil sie erst nach vielen Jahren auftreten. Dabei handelt es sich z. B. um Schäden an den Nieren oder Augen, bedingt durch Gefäßschädigungen und um Nervenschäden.

Verschiedene Typen von Diabetes

  1. Beim Diabetes unterscheidet man verschiedene Typen: Wenn das Immunsystem die insulinproduzierenden Zellen zerstört und die Bauchspeicheldrüse somit kein Insulin mehr liefert, dann spricht man vom Diabetes Typ 1.
  2. Produziert der Körper hingegen noch Insulin, doch die Zellen des Muskel- und Fettgewebes sind nicht mehr richtig in der Lage das Hormon aufzunehmen (sie sind so zu sagen resistent gegen das Insulin) oder aber ein Defekt in der Insulinausschüttung vorliegt, spricht man vom Diabetes Typ 2.
  3. Wenn der Diabetes durch genetische Ursachen, Endokrinopathien, andere Erkrankungen der Bauchspeicheldrüse, Medikamente oder durch eine Infektion verursacht wird, spricht man vom Diabetes Typ 3.
  4. Tritt der Diabetes in der Schwangerschaft auf, ein sogenannter Gestationsdiabetes (GDM), spricht man vom Diabetes Typ 4.

Altersdiabetes

Früher hatte der Diabetes Typ 2 den Beinamen „Altersdiabetes“, da er in der Regel erst nach dem 30. Lebensjahr auftritt. Allerdings wird Diabetes Typ 2 mittlerweile bei immer jüngeren Menschen diagnostiziert, sogar bei Jugendlichen und Kindern. Deswegen ist der Begriff „Altersdiabetes“ heutzutage nicht mehr angebracht.
Hauptursachen für den Diabetes Typ 2 sind eine ungesunde energiedichte Ernährung und ein daraus resultierendes Übergewicht.

Behandlung des Diabetes

Die Behandlung des Diabetes erfolgt bei Typ-1-Diabetikern immer mit Insulin, das mit einer Spritze, einem Pen oder einer Insulinpumpe zugeführt wird.
Beim Typ-2-Diabetes muss die erhöhte Insulinresistenz durch Gewichtsabnahme, mehr Bewegung oder Medikamente (orale Antidiabetika = OAD) verringert werden. Reicht die Wirkung der oralen Antidiabetika nicht aus, muss Insulin injiziert werden.